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王福重的博客 写给中国人的经济学

哀民生之多艰

 
 
 

日志

 
 
关于我

经济学家。1993年在中央财经大学获经济学硕士学位,1998年获博士学位,1999-2001年在北京大学博士后流动站进行研究工作。著有畅销书《人人都爱经济学》,发表学术论文100余篇。是中国世界经济学学会理事。《上海证券报》等多家媒体专栏主笔,凤凰卫视特约评论嘉宾。任何事宜,请通过联系。

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谁是我们这个时代最值得尊敬的人  

2009-01-06 14:44:50|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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注:这是我2007年夏天在成都小住时的旧作,不揣浅陋,拿出来供大家品评。

据说,一个老师,在黑板上写了几十个职业的名称,包括官员、教师、律师、工人、科学家、农民、医生。商人等等,让学生选出心中最尊重的职业。

结果,选农民的最多。

这是匪夷所思的。如果选的是官员或者科学家,我就不会诧异,中国人是多么尊重领导和迷信科学啊。

老师让说说理由。学生的回答是,粮食最重要,关乎人的生命,农民为社会提供粮食,而农民的劳作是最辛苦的,农民又最实在、任劳任怨… …。

是不是这样呢?

农民的劳动确乎很辛苦,“除荷日当午,汗滴禾下土,谁知盘中餐,粒粒皆辛苦。”这首小学课本里的诗,影响可谓大矣。

所有辛勤劳作并为社会提供服务的人们,理应受到尊重。但是,这不意味着辛苦就是最值得的尊重的理由。必须要看,这种辛苦或者劳动,对整个社会的必要性和贡献的大小,同时 ,要看到这种劳动的难度或者可替代性如何。

农民的劳动,贡献的是粮食,粮食当然重要,但是很难说是最重要的。我们要生活,除了吃饭,还有教育、娱乐等诸多活动。人并非仅仅看吃饭活着的,而且主要不是吃饭。标识一个 东西重要程度最主要的指标,是价格。粮食的价格不高,它不是那么重要。

我们能够吃到粮食,主要是靠劳动,还是土地本身的属性呢?是土地的属性,土地的自然属性,保证了粮食的生成。如果不然,再多的劳动也是无济于事的。

今天,大部分粮食,主要不再靠农民的“汗滴禾下土”,而是靠着机器、化肥、资本等等因素。美国、加拿大、澳大利亚的农民很少,却提供了最多的产量。

而世界上任何一块普通的土地,只要适当耕耘,播种,都可以生出粮食来,根本不是什么难事。

更重要的是,农民的劳动,虽然年复一年,却并不会开创出一个新世界,不会扩展世界的福利。

农民虽然值得尊重,但是很难说就是最值得尊重的。否则,将会有更多的人愿意做农民了。

如果让我选择,我将不犹豫的选择商人。

为什么?

首先,商人的行为必要且重要。

表面上看,商人就是做买卖,他们把东西从一个地方捣腾到另一个地方,赚取差价。或者以此物换彼物。好像没有为世界增添新的东西。

其实大不然。如果你想要一个东西,而不借助商人的话,你就得亲自取寻找、支付、运输,就得自己捣腾,即使是一只铅笔或者价格更小的商品也是如此。

如果你有某物欲行出售,没有商人,你就得自己寻找买主,进行谈判,交割商品。这中间的代价可想而知。

商人,为你搜寻信息,运输商品,把它送到你手上,或者给你寻找买主,促成交易,为你节约了费用,这就是商人行为的价值和必要性。

还有,我们可以想象一下。假如你在贵州山区,想要一台长虹牌电视机,而又不求助于电视机的批发商和零售商的话,你就必须亲自去长虹电视的所在地,四川绵阳,找电视机厂去买,自然,路费你得自己出。

这还不是最重要的。问题在于,即使你到了绵阳,很大可能是,根本买不到电视。因为长虹电视机厂,是不会接待一个只买一台电视机的客人的。对于长虹电视机厂来说,天天接待这样的小客户,代价似乎是太大了,接待你,跟接待大量购买的批发商的成本差不多,所以,长虹必然只是接待批发商,一次卖出去一大批电视机。

而批发商,基于同样的理由,也不会跟你打交道,他会让你去找零售商,你家门口附近的零售商。你根本不必到处奔波,让别人去为你跑腿吧。

其次,商业行为创造价值,而且是巨大的价值。

任何一个交易,只要能够自愿达成,必然增加了交易双方,或者多方的利益,而不会有任何人的利益受损。两个人做交易,要想成交,对买主来说,卖主的要价必须低于,最多等于他想出的最高价;对买主来说,买主的出价,必须高于他想出手的最低价格。实际成交的价格,是在卖主必须获得的最低价格和买主愿意付出的最高价格之间。比如,你愿意为一台电视机出的最高价格是1000块,也就是说,即使1000块成交你也不会吃亏,超过1000块你才觉得吃亏。对于卖电视机的人来说,他能够承受的最低价格是800,也就是说,即使800块钱成交,他也不会吃亏,低于800他便不会卖。

我们说,能够成交的一定是在800到1000之间,双方交易的目的,或者福利,是获得这个价格之间的200块的差价。

假如成交的价格是800,卖方只是没有获得任何好处,但是也一定没有吃亏,卖方则获得了200块钱的好处,也就是这笔交易的全部好处,都被买方拿走了。

假如成交的价格是1000,买方没有获得任何好处,但是他也没有吃亏。而卖方则获得了200块的好处,也就是说,这笔交易的全部好处,都归了卖方。

更可能的成交价格是介于800和1000之间的某个价格,这个价格究竟如何,取决于多种因素,比如买卖双方的谈判技巧,有关信息在双方之间的分布情况,以及是否又继续交易的意愿等。假如成交价格是900,则这笔买卖的福利在买卖双方之间平均分配,如果更接近1000,则卖方的获益更大,更接近800,则卖方斩获多些。

所以,这提示我们,商品价格变动,高一点还是低一点,不一定意味着一方就吃亏了,另一方就占便宜了,更可能的情形是,一方的好处 少了点,另一方的好处多了点而已。

所以,做生意,一般是让所有人都获得利益的行为。商人的行为增进了整个社会的福利,而且是经常的,每时每地的。

还有,商人的行为是最具有道德意义的。

以人们最诟病的投机分子为例。

当粮食 的价格迅速下降的时候,一般的人,是急着把手里的粮食出手,因为再不卖,明天会继续下跌,损失更大。而投机分子们呢,他们要怎么样,他们要买进。如果你在这种情况下,卖出粮食,将使粮食的价格变得更低,这就会损害粮食生产者的利益,而投资分子的买进,而且是大量的买进,却可以 阻止价格进一步下跌,客观上维护了生产者的利益。

当粮食的价格迅速上升的时候,一般的人,是匆忙购进,唯恐第二天的价格更高,这主张了价格的进一步上涨,损害了消费者的利益。而投机分子呢,此时,他们却是要开始出售手里的粮食了,而且是大量抛售。它强有力的阻止了价格的进一步上升,维护了消费者的利益。

你说是普通人更仁义,还是投机分子更仁义呢?

是投机分子。

如果他们投资成功,他们就发了财,这是可以接受的,因为他们靠的是自己的智慧,把握住了机会,而且承担了风险,更重要的是为社会做了贡献。如果投机不成,他们就会血本无归,一些人就要去跳楼了。那就成了牺牲我一个,幸福千万家了,这和美德行为有什么不同呢?!

我最喜欢的大诗人白居易,在《琵琶记》里说,商人重利轻别离。是说,商人在一般意义上的感情的强烈程度不如普通人。

也许表面是这样,但是一个真正的商人,都有一个理想,那就是,竭尽所能得挣钱,

,即使是战争,也不会阻挡他们,商人想的也然仍然是如何赚钱。

所以,他们必须把所有其他的事情放在一旁,只要不后院起火就可以了。

他们不是缺乏情感,他们不傻,不洞悉人心,怎么赚人们的钱呢。只是,他们知道 ,要实现自己的理想,就得放弃普通人得一部分幸福,表现为白居易所说的重利轻别离。

他们不是不爱,而是爱得方式不一样,也许他们爱得更深沉一些罢了。

 请多给商人一些宽容和尊重!许多事情,我们还得靠他们啊。

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